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Bringing the Caltech Community Back Together
August 15, 2021

To: The Caltech Community
From: Jennifer Howes, Assistant Vice President for Student Affairs and Wellness
Linda Krippner, Director of the Staff and Faculty Consultation Center
Date: August 14, 2021
Re: Bringing the Caltech Community Back Together

As we begin to transition to full on-campus operations in preparation for the fall, with the continuing uncertainty of the pandemic and the circulating Delta variant upon us, we appreciate that many members of our community are experiencing a wide range of emotions, questions, and concerns. All of us—those of us who continued to report on-site this past year, those of us who are returning to campus after more than a year away, and those of us who may not yet be able to gather in-person with colleagues and peers—are again in an important period of adjustment and change.

To help the Institute to better understand individuals' experiences throughout the pandemic, to plan for expanded operations, and to support community members through this transition, we invite everyone to participate in an online survey, administered through the Office of Institutional Research. In addition to soliciting general feedback, the survey is an opportunity to note interest in the opportunity for opt-in surveillance testing.

The survey will remain open for responses through Friday, August 27.

A campus committee, established by President Thomas F. Rosenbaum and Provost David A. Tirrell to serve as a central planning group for identifying, proposing, and coordinating resources to benefit individuals' and the community's well-being, is leading this effort. The committee, which we have agreed to lead together, has been meeting weekly over the last month with the purpose of anticipating and responding to potential wellness challenges that might arise over the next couple of months and to facilitate and direct programs and resources that can help navigate the transition.

In bringing together representatives from across campus, including faculty, staff, students, postdoctoral scholars, and administrators, we intend to build strategically upon and enhance the work already undertaken by Student Affairs, Human Resources, Caltech's Center for Inclusion and Diversity, and the Staff and Faculty Consultation Center, all of whom have hosted programs and launched new efforts to foster community and connection throughout the pandemic. 

The other members of the committee are: John Bostick, Postdoctoral Scholar and Research Associate in Biology and Biological Engineering; Garnet Chan, Bren Professor of Chemistry; Regina Colombo, Senior Assistant Administrator for the Office of the Provost; Priscilla Gubatan, Lead Education Consultant, Human Resources; Melissa Li, Graduate Student, Applied Physics; Jon Nalick, Communications Editor, Office of Strategic Communications; Ilana Smith, Director of the International Office; Ofelia Velazquez-Perez, Director of Employee and Organizational Development; David Warren, Division Operations Officer, Biology and Biological Engineering

As we continue with our planning and response efforts, please look for future updates and information on resources and programs that will be shared through the Institute's internal Ion Caltech newsletters and the Caltech Together website.

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En Español
Reuniendo Nuevamente a la Comunidad de Caltech

A medida que iniciamos la transición de regreso a las operaciones completas en el campus como preparación para el otoño y con la incertidumbre de la pandemia y de la variante Delta que circula entre nosotros, sabemos que muchos miembros de nuestra comunidad están teniendo diversas emociones, dudas e inquietudes. Todos nosotros – los que hemos venido a trabajar al campus durante este último año, los que regresaremos al campus después de más de un año de ausencia y los que aún no podemos reunirnos en persona con nuestros colegas y compañeros – nos encontramos de nuevo en un importante período de ajustes y cambios.

Para ayudar al Instituto a conocer mejor las experiencias de las personas a lo largo de la pandemia, planear la ampliación de las operaciones y apoyar a los miembros de la comunidad durante esta transición, invitamos a todos a participar en una encuesta en línea administrada a través de la Oficina de Investigación Institucional. Además de solicitar una retroalimentación en general, la encuesta es una oportunidad para indicar su interés por la posibilidad de realizar pruebas de vigilancia voluntarias.

La encuesta estará abierta hasta el martes 24 de agosto.

Este esfuerzo lo dirige un comité del campus, establecido por el Presidente Thomas F. Rosenbaum y el Rector David A. Tirrell, para que sirva de grupo central de planificación con el fin de identificar, proponer y coordinar los recursos en beneficio del bienestar de las personas y de la comunidad. El comité, que hemos acordado dirigir conjuntamente, se ha reunido semanalmente durante el último mes con el propósito de anticipar y responder a los posibles retos en materia de bienestar que puedan surgir en los próximos meses y para facilitar y dirigir programas y recursos que puedan ayudar con la transición.

Al reunir a representantes de todo el campus, incluyendo los profesores, el personal, los estudiantes, los estudiantes de postdoctorado y los administradores, pretendemos aprovechar y mejorar estratégicamente el trabajo ya realizado por el área de Asuntos para Estudiantes, el área de Recursos Humanos, el Centro de Inclusión y Diversidad de Caltech y el Centro de Consulta del Personal y los Profesores, quienes han organizado programas e implementado nuevos esfuerzos destinados a fomentar el sentido de comunidad y conexión durante la pandemia. 

Los demás miembros del comité son: John Bostick, Estudiante de Postdoctorado e Investigador Asociado en Biología e Ingeniería Biológica; Garnet Chan, Profesor de Química de Bren; Regina Colombo, Administradora Adjunta Senior de la Oficina del Rector; Priscilla Gubatan, Consultora de Educación Principal, Recursos Humanos; Melissa Li, Estudiante de Posgrado, Física Aplicada; Jon Nalick, Editor de Comunicaciones, Oficina de Comunicaciones Estratégicas; Ilana Smith, Directora de la Oficina Internacional; Ofelia Velazquez-Perez, Directora de Desarrollo Organizacional y de los Empleados; David Warren, Oficial de Operaciones de la División de Biología e Ingeniería Biológica.

A medida que continuamos con nuestros esfuerzos de planeación y respuesta, por favor esté al pendiente de futuras actualizaciones e información sobre recursos y programas que compartiremos a través de los boletines internos Ion Caltech del Instituto y el sitio web Caltech Together.